Con 3 mil 500 millones de dólares de ganancias netas en 2017Southwest Airlines logró su cuadragésimo quinto año consecutivo con resultados financieros positivos, además de haber superado en 55.4 por ciento sus rendimientos netos de 2016 (2 mil 244 mdd), un récord para la compañía.

En su reporte financiero del trimestre que concluyó en diciembre, la aerolínea con sede en Dallas destacó que sus beneficios por acción también despegaron en el comparativo interanual, al pasar de 3.55 a 5.79 dólares, un alza del 63.1 por ciento.

En lo que respecta al cuarto trimestre de 2017 (4T17), Southwest también registró ganancias récord de mil 888 mdd contra 522 mdd del mismo periodo de 2016 (4T16).

Este salto de 261 por ciento se debió al beneficio de mil 150 mdd en impuestos corporativos que no serán devengados, producto de la última reforma fiscal en los Estados Unidos.

En el mismo trimestre, la aerolínea elevó sus ingresos operativos totales 3.9 por ciento en el comparativo interanual, esto con un aumento de capacidad de 2 por ciento y un factor de ocupación promedio del 85 por ciento.

Lo anterior pese a los incrementos en gastos de operación, que se elevaron 6.4 por ciento en el 4T17 comparado con el 4T16, y 5.9 por ciento en el acumulado anual.

En lo que respecta al gasto en combustibles, éste alcanzó los 3 mil 940 millones de dólares en 2017, un alza del 8 por ciento respecto a los 3 mil 647 mdd de 2016.

Finalmente, dentro de los planes de la compañía para 2018 está un crecimiento de capacidad menor al 5 por ciento, y prevé un aumento en costes unitarios (excluyendo combustibles) por debajo del 1 por ciento año contra año.

"Con base en las perspectivas actuales, así como en nuestras iniciativas y objetivos comerciales, el objetivo sigue siendo lograr un crecimiento positivo de los ingresos unitarios en 2018 y año con año", afirmó Gary C. Kelly, director ejecutivo de Southwest.