Por: Gail Fernández

Fotos: VSPC

ST.PETE/CLEARWATER, FL- St. Pete/Clearwater es paradisíaco. Seguro dirás: “¿Y dónde queda?” St. Pete/Clearwater está relativamente cerca de los destinos tradicionales que ya conocés, como Orlando, Miami o Tampa.

Sabés del trajín que son los días en Orlando y que Miami es famoso por las compras. Pero ahora que estás con ganas de explorar nuevos lugares y otras formas de recorrer Florida, lo mejor es combinar las visitas a esos sitios tradicionales con un par de días en estas playas de ensueño. O bien, irte todos los días de tus vacaciones a St. Pete/Clearwater. ¡No querrás volver a casa!

Ya te conté que St. Pete/Clearwater es precioso. Pero no lo digo solo yo; también lo publicó The New York Times, que lo cataloga como uno de los mejores lugares en el mundo para ir de vacaciones. ¿Y por qué?, te estarás preguntando. La respuesta es fácil: porque tiene las mejores playas de los Estados Unidos, incluyendo la #1, que es Clearwater, y la #4, St. Pete. Categorización obtenida gracias a las opiniones de los visitantes de la plataforma de TripAdvisor.

El mar de St. Pete/Clearwater es azul. Azul transparente. Sus aguas envuelven a quienes desean sumergirse en el oasis de la tranquilidad. Por eso, quisiera convencerte de que el mejor lugar para disfrutar el llamado Estado del Sol (Florida) es pasar unos días en el ya conocido mundo de las filas y los parques temáticos, y otros donde el mar incita a unas merecidas vacaciones jugando con arena tan blanca y fina que parece sal.

St. Pete/Clearwater está formado por 56 kilómetros de playas paradisíacas y galardonadas por su belleza escénica. El paisaje se luce aún más cuando el sol empieza a ocultarse y el rojo intenso crea uno de los atardeceres más bellos y cautivantes que puedan asombrarnos.

Y ni qué hablar de la hotelería. Hay desde lujosos hoteles legendarios e históricos como el Don Cesar, construido en 1928 en el área de Clearwater; o el exclusivo Vinoy Renaissance St. Petersburg Resort, miembro de la Sociedad Histórica de Hoteles de América, una verdadera joya arquitectónica que engalana el downtown de St. Pete; o el Opal Sands, cuya arquitectura moderna atrae a los más sofisticados viajeros gustosos del buen vivir.

Otro hotel recién abierto es el Wyndham Clearwater Beach. O bien tenés una  interesante variedad de hoteles boutiques muy chic y céntricamente ubicados desde los cuales vas a poder caminar, con la bahía enfrente, por un boulevard lleno de restaurantes de autor cuya gastronomía es exquisita. Allí se puede caminar bajo las estrellas casi los 365 días del año.

Pero St. Pete/Clearwater es más que playa. Es también un nervio cultural internacional. En el downtown está el Museo de Salvador Dalí, donde se expone la colección más grande de este pintor surrealista fuera de España. Además, en St. Pete/Clearwater hay más de diecinueve galerías. Se destaca la colección de Chihuly, el artista de vidrio más conocido en Estados Unidos. Del museo de Dalí a la galería de Chihuly podrás ir caminando y te aseguro que algunas ardillas juguetonas van a salirte al paso.

Para completar tu estancia, podrás visitar también Sundial, en el corazón de St. Pete, una colección de tiendas y  restaurantes como Sea Salt. En la plaza de Sundial hay un reloj de sol de casi tres pisos, y una fuente obra del diseñador de producción ganador del premio Emmy René Lagler. El reloj de sol es un guiño a la historia de San Petersburgo como la ciudad de la luz del sol y fue diseñado para mantener el tiempo solar exacto. Además del reloj de sol, los delfines de bronce creados por el artista con sede en San Petersburgo Mark Aeling harán que tus memorias sean gratas sensaciones.

No hay vacaciones sin compras. A treinta minutos de las playas está International Plaza; allí vas a encontrar tiendas, restaurantes, clubes y bares de lo más exclusivo de la costa oeste de Florida. El Tampa Premium Outlets es el más nuevo de Florida y no tiene nada que envidiar a los de Orlando. A treinta minutos desde St. Pete está el Ellenton Outlet Mall y a treinta minutos de Clearwater está Westfiel Countryside Mall, cuyas tiendas más conocidas son Dillard, JCPenney, Macy's y Nordstrom Rack.

La escena foodie, tanto en St. Pete como en Clearwater, cuenta con una impresionante lista de restaurantes obligatorios que ya han convertido al destino en una meca gastronómica y visita necesaria para el turista culinario. Especializados en los mariscos más frescos de la costa, hay varios restaurantes ubicados a lo largo de Beach Drive, en el downtown de San Petersburgo. Birch & Vine ofrece platos por el conocido mundialmente chef Jason Cline. Podés encontrar opciones de comida italiana en el Bella Brava, francesa en Cassis American Brasserie o degustar de todo un poco en el ya famoso Locale Market.

Localizado en el downtwon de St. Pete, el Locale Market fue originado por los chefs Michael Mina y Don Pintabona, con la visión de un mercado culinario que ofrezca alimentos artesanales frescos y orgánicos. También hay un bar de vinos, cafetería y panadería llena de delicias dulces y saladas preparadas a diario. Situado en el segundo piso del mercado, FarmTable Kitchen ofrece una experiencia de comedor privado dentro de una sala de ocho plazas, diseñada para parecerse a la atmósfera acogedora de una cocina en la granja.

En Sundial el Restaurante Sea Salt, cuenta con el más extenso bar de mariscos frescos de la Florida, cocteles creativos y seis mil botellas de vino. Cuenta con un menú de más de cuarenta variedades de ostras, la mayor selección de ostras en la zona. Sus propietarios, el chef Fabrizio Aielli y su esposa Ingrid, emplean incluso un sommelier de ostras para ayudarle a elegir el molusco perfecto para acompañar la comida.

El restaurante Caretta en el Golfo del Hotel Sandpearl ofrece mariscos al estilo italiano; su hotel hermano, el Opal Sand Resort, ofrece en el restaurante Sea-Guini su combinación de mariscos y pastas. En el Hotel Don CeSar, en St. Pete, está el restaurante aclamado por el diario USA Today como uno de los 10Best Restaurants y ofrece comida procedente de granjas locales, lecherías y pescadores e incluye platos contemporáneos tradicionales preparados con un toque creativo. El menú se acentúa con una extensa lista de vinos, servicio de primera clase y un entorno impresionante adornado por deslumbrantes acuarios de agua salada.

Y aún hay más. Podés explorar las más de veinticinco cervecerías artesanales en la ya famosa Ruta Cervecera o Gulp Coast de la costa oeste de la Florida. Imaginate un Napa Valley y sus vinos, pero en la Florida y con tentadoras cervezas. A través de la ruta cervecera vas a experimentar una variedad de cervecerías independientes y locales con su propia marca y estilo de cerveza artesanal. Tanto principiantes como expertos cerveceros podrán aprender sobre la elaboración y la cultura de estas bebidas y conversar con maestros cerveceros en los diversos y personalizados tours. ¡Hacer la Ruta Cervecera en St. Pete/Clearwater se ha convertido en un recorrido de varios días!

Y para quienes les gusta el golf  está el campo Copperhead de Innisbrook Salamander Golf & Spa Resort, donde se lleva a cabo el torneo PGA de Estados Unidos. O si te gusta lo acuático, podés alquilar un yate, pasear por la bahía, visitar las prístinas islas de Caladesi y Honeymoon Island en el golfo o pasear en tu velero privado para ver el atardecer junto a un buen vino o el amanecer disfrutando de una mimosa. Si preferís más actividad o deportes extremos, podés aprender a practicar velerismo, paddleboard o kitesurfing en varias escuelas del área. Si amás la naturaleza, arreglá un paseo en bote, kayaking o simplemente en un bello auto convertible.

Tus vacaciones serán memorables y estamos seguros de que vas a querer volver a visitarnos más de una vez.